Fetish

A szadomazohizmus (SM, vagy S&M) a fájdalom okozta szexuális izgalom. A szadizmus a fájdalom okozása, a mazohizmus pedig a fájdalom elviselése által kiváltott szexuális gyönyör. A szadomazohisták szadista és/vagy mazohista érdeklődésű emberek. A legtöbb szadista mazohista hajlamokkal is rendelkezik és fordítva. Ezért használják együtt a két szót és a rövidítést.
Az elnevezés megtévesztő lehet, mivel a szadomazohizmus csak kevés konkrét fizikai fájdalommal jár, esetleg semennyivel sem. Az SM elsősorban egy pszichológiai fétis, amely az azt folytatók számára nagyobb örömet okoz, mint a "normális"  szex. Nemcsak a fizikai különbségek miatt, hanem az abban résztvevők (egymáshoz fűződő) viszonyában mutatkozó eltérés miatt is. Az SM alapvetően fantázia a hatalomról, és a hozzá kapcsolódó érzésekről, félelemről, kiszolgáltatottságról, izgalomról és megalázásról. Abban az esetben, mikor a fájdalom is jelen van, a szenvedő fél azzal egyidejűleg szexuális izgalmat is érez vagy az erotikus asszociációk vagy csak önmagában a fájdalom miatt.